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アメリカの学生のストレス

フェイスブックの「シリコンバレー就職への道」というグループでカリフォルニア州Sunnyvale在住のHitoshi Sekineさんが紹介したウォール・ストリート・ジャーナル誌の記事、"A Serious Illness or an Excuse?"(深刻な病か言い訳か)を読んでの私のコメントをこちらにも自己転載しておきます。

私は心理学者でもカウンセラーでもないので、一学生だった経験からしか発言できませんが、この問題は非常に関心があります。私自身、カーネギーメロン大学院時代、大学の心理カウンセラーにお世話になっていました。

精神障害を言い訳に使う学生も中にはいるかもしれませんが、トップスクールでの学業要因ストレスは学部、大学院共に高いと思います。ただ、ストレス要因の構成が学部、大学院、米国人学生、留学生の間で少しずつ異なるのではないかというのが個人的な印象です。

・学部生はまだ年齢的に多感な年でしょうし、友人関係から来るストレス、親元を初めて離れたことによるストレスが過酷な学業スケジュールからくるストレスとあわさるパターンも多いかもしれません。オールAを取らなければ人生終わりだと思っている学生も実際います。 ・大学院生は、教授との人間関係、研究不成功、研究への意欲減退、大学に残ったこと自体への不安、自己幻滅など、自分にも思い当たるフシがたくさんあります。 ・留学生は、コミュニケーションの問題、母国で自分へ期待をかけてくれている家族、孤独など追い打ちをかけるような要因が続きます。(これも実感。。。)

少し古い話ですが、2004年のUCバークレイ校では67%の大学院生が前年一度は絶望、54%が学業に支障がでるほど欝状態、10%が自殺を考えたそうです。 参考ブログ記事: Grad School Fosters Depression; How to Fight It こんな論文も検索したら出てきました。self-imposed要因も高いことが気になりました: Academic Stress Among College Students: Comparison of American and International Students

カーネギーメロン出身の私がWSJの記事を読んで真っ先に思い出したのが、Wean Hallというコンピュータサイエンス棟の螺旋階段のブロックに誰かが書いた詩です。

"If you're feeling like a jerk cause your project just won't work go ahead and take a leap then you'll finally get some sleep."

これは高い階段の手すりの外側に誰かが器用に書いたので、ずっと放置されていました。私は大学院時代、階段を使うたびに、この気味の悪いポエムを読む羽目になりました。そして螺旋階段を見下ろすと、誰かが上の階から投げ捨てたコンピュータやモニターの残骸が目に入ったものです。これはコンピュータサイエンス専攻の学生がストレスのあまりに投げ捨てたものなのだろうか、といつも考えていました。

この詩のことを思い出して検索してみると、カーネギーメロンのあるペンシルバニア州ピッツバーグのローカルテレビ局のサイトに2009年(私が卒業したのは2007年)の悲しいニュースがありました。

CMU Students Rattled By Campus Suicide, 'Leap' Poem

大学での精神障害発症率が統計的に多いとか少ないとかという議論以前に、自分自身や身の回りで心配な状況に陥っている人がいないか確認しあいたいですね。そしてプライドを捨て、恥ずかしがらずに誰かの助けを借りること。私をカウンセリングに行くように言ってくれたのは大学院当時のガールフレンド、今の妻です。彼女の勧めに初めは億劫でしたが、

「プロのスポーツ選手も最高のパフォーマンスを出すためにスポーツドクターをつける。精神的に負荷のかかる環境に進んでいる我々が心理カウンセリングをうけるのもプロフェッショナルとして当然のことだ」

と自分を納得させることができ、人の力を借りることとなりました。そして何とかPh.D.をとり、社会に出た時、少々のプレッシャーには負けない自分に成長したことを実感できました。

大学院に話が片寄りましたが、人のことではなかったのでコメントさせてもらいました。

Original post: Dec. 14, 2011 | Last updated: Dec. 14, 2011

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